Om spelbolagens marknadsföring

Viktor Barth-Kron, DN:s okrönte kung av politiska lustigheter, sammanfattade kanske gårdagens möte mellan civilminister Ardalan Shekarabi och spelbranschen allra bäst. ”I dag har Ardalan Shekarabi sagt till spelbolagen på skarpen att om de inte skärper sig så kommer regeringen utreda om man ska säga till ännu mer på skarpen”.

Bakgrunden är det folkliga missnöjet med att snart sagt allt tillgängligt annonsutrymme som man kan få tag på ockuperas av spelreklam. Borta är den dubbade tyska tvättmedelsreklamen, den irriterande blöjreklamen, reklam för mensskydd, tandkräm med ny revolutionerande formula eller schampo som godkänts av ett institut i Schweiz. Inte ens reklam för medicin mot nagelsvamp och analklåda slår längre igenom. Istället är det jackpottar, insättningsbonusar, häftiga spel och smarta odds som fyller våra huvuden.

Hittills har 69 bolag beviljats licens på den svenska marknaden, ytterligare ett 30-tal har ansökt om licens. Den svenska marknaden har kanske plats för 6-8 bolag om de skall vara välmående. Nu har många verksamhet i utlandet som kan vara med och dela kostnaderna för infrastruktur och administration, så kanske kan något dussin bolag dela på marknaden till slut.

Även om de flesta bolag redan innan licenstilldelningen agerat mot den svenska marknaden med EU-kollegan Maltas spellagstiftning i ryggen, så är det rätt små marknadsandelar man lyckats bryta loss från de stora monopolen i Sverige. Nu skall man konkurrera mot tusentals ombud för Svenska Spel och ATG. Man skall konkurrera mot tusentals försäljningsställen av Trisslotter och Bingolotter. Konkurrera mot Postkodlotteriets prenumerationer.

Nästa vecka kommer man i TV4:s kanaler sända 16 timmar och 35 minuter schemalagt trav, som i praktiken är 16 timmar och 35 minuters spelreklam för ATG. Det kommer sändas Postkodmiljonären, Bingolotto, Lotto-dragningar, Keno, Eurolotto, Vikinglotto och skrapningar av höga Triss-vinster. Varenda liten lokaltidning publicerar sidor av tips till travet och tipset. Man redovisar de gamla monopolens spel i sina resultatbörser, skriver små nyhetsartiklar om någon i deras utgivningsområde vunnit en ”storvinst”.

Hur har regeringen egentligen tänkt sig att de många nya bolagen skulle kunna marknadsföra sig mot den spelande allmänheten om de inte får göra reklam? Ställa sig i små bås i köpcentrum och antasta alla besökare för att försöka få dem att registrera sig där? Skulle svenska folket tycka att det var en bättre idé om spelbolagen föll ned på telefon-nasarnas usla nivå? Skulle de göra som politikerna gör själva inför valen, och tapetsera hela Sverige med affischer som uppmanar till att spela hos dem? Skulle man kanske inspirerats av bluffaktura-företagen och skickat ut något myndighetsliknande brev till alla där de ombetts gå in och registrera sig på någon anpassad landningssida som sedan gjorde dem till kunder?

Politikerna hade ingen som helst konsekvensanalys av vad de satte igång. De ville bara få en sur fråga att försvinna från dagordningen, kunna få en guldstjärna av finansen för att de säkrat ett skatteinflöde och berömmas av mediahusen för att de skapat mycket nödvändiga reklamintäkter. Men att modellen man valde med obegränsat antal licenser skulle innebära ett enormt reklamkrig kunde man nog räknat ut om man pratat med branschfolk lite mer informellt.

Jag hoppas ändå att branschen kan försöka hålla sig från att bli allt för utmanande i sin marknadsföring. Spelreklam på sajter som i hög frekvens besöks av personer under 18 år kan man med fördel avstå ifrån. Marknadsföringen måste bli lite smartare.

Något jag saknar är unika spel. Inte ens ett eget, extra roligt, videoslotspel kostar man på sig. Skulle inte ATG på sitt nätkasino kunna ha ett spel där man skall få fem Legolas i rad för att vinna högsta vinsten? Och får man upp en Lord Skarplöth får man ett frispel på en rak trio. Skulle ingen kunna göra glimten i ögat-spelet  ”Vem blir sjua?”. Vem kommer på sjunde plats i skidloppet, slalomtävlingen, travloppet, allsvenskan.

Varför har ingen ännu kommit på att bland sina kunder lotta ut det tokroliga priset som startar ha-begäret? Marmorstatyn som värderades till 100 000kr i Antikrundan t.ex. Eller en körklar T-Ford, eller resa till ett ställe där få andra har varit. Priser som man inte riktigt visste att man ville ha, sånt som det inte alltid är OK att ta upp med sin partner vid frukostbordet, men som startar en frestelse. Rätt gjort kan det generera rätt mycket virala delningar, artiklar i pressen och nya spelare.

Det går att marknadsföra sig lite smartare än idag, men visst måste även de nya bolagen som förväntas bli pålitliga skattebetalare och arbetsgivare i Sverige få lov att marknadsföra sig. Orkar man inte med det kan man med fördel låna en bok på biblioteket och lägga sig och läsa. Själv har jag just nu fastnat för Michael Hjort och Hans Rosenfeldts gastkramande deckare med romanfiguren Sebastian Bergman.

Korta notiser per den 31:a Januari 2019

Snabbt och utmärkt
Igår dök det upp på Twitter från On Track Piratens ägare att hästen skulle strykas. Trist för hästen, trist för kretsen runt hästen, trist för sporten. Hoppas han snart är redo för fler lopp. Information av det här slaget är inte ovanlig, det händer lite då och då. Ibland kan man läsa i tipstidningarnas sena utgåvor att häst si och så kommer strykas. Det lite ovanliga igår var att redan efter en kvart var hästen struken i systemen, och alla spelare hade lika information. Ofta kan det dröja flera dagar innan hästen verkligen är struken i sportsystemet, och då hinner den dra på sig en massa spel. Spelarna hinner köra sina lopp i badkaret med felaktiga förutsättningar. Det kommer uppstå en viss osäkerhet på om den verkligen skall strykas eller ej när det drar ut på tiden.

Så som det fungerade igår skall det alltid fungera, så vill vi spelare ha det!

Generationsskifte
Det är lite av ett generationsskifte inom travet. 40-talisterna och för den delen 50-talisterna går i pension, i många fall efter en lång och mycket framgångsrik karriär. Det är inte så många 40-talister kvar med proffslicens, och av dem som finns har de flesta trappat ned och umgås med planer att få leva som pensionär. Om några år gäller samma sak för dem som är födda på 50-talet.

En del av dem trappar ned planerat, några lite mindre planerat. En del rycks ifrån oss plötsligt, andra tynar bort framför våra tårfyllda ögon. Några inser att de inte hänger med, några skadas av olyckor, några får bara nog. Alldeles oavsett måste vi inse att de inte kommer finnas där i all evighet.

De började sin karriär innan ATG fanns, långt innan det fanns totomatombud, när TV-sändningarna var sporadiska, innan det fanns internet. En del av dem måste ha varit med och kört eller i alla fall sett ”första loppet med startbil” på sin hemmabana. Några har varit med och sett travbanor invigas, och nu pratar jag inte om Vaggeryd eller Tingsryd. Kalmar och Mantorp invigdes t.ex. 1965, Halmstad 1969.

De var med och jobbade för eller med tidigare generationers stora namn bland tränare, funktionärer, hästägare, uppfödare, spelare. Namn som många av oss som lever idag vara sett flimra förbi i någon nostalgisk spalt i ett 20 år gammalt Vinternummer eller någon av Wikners bloggar och artiklar.

Alla varken kan eller vill skriva någon bok där deras karriärer och minnen sammanfattas. Men nog borde en hel del mediautrymme kunna vikas för att göra reportage, dokumentärer, inslag, poddar etc om dessa ”legendarer”? Nog borde banorna vara lite sugna på fler arrangemang i stil med Johan Lindberg och Stefan Hultmans turné? Nog är vår samtid beredd att höra anekdoterna, få höra reflektioner om hur träningen, fodret, utrustningen och banorna förändrats? Resonerade en uppfödare för 40-50 år sedan på samma sätt som idag? Vad hade hästägarna för förväntningar då som de inte har nu?

Jag förstår att de som faktiskt inte helt slutat kanske inte är så väldigt förtjusta i att redan sammanfatta karriären, men de kanske kan försöka visa på hur trenderna rört sig de senaste decennierna, och var man rimligen hamnar om ytterligare ett tag?

Jag var inne på en hel del av banornas hemsidor för jag tänkte att de naturligtvis har en ”vår historia” där de berättar om hur det började för just den banan och milstolparna framåt. De stora namnen på banan. Det fanns inte så mycket sådant. Det kanske är tråkigt att ”trona på minnen från fornstora dagar”, men jag tror man ändå förväntar sig att kunna läsa något om historien.

Jackpot
Ingen hade åtta rätt igår, och det var nog tur. Enligt matematiken skulle det finnas c:a 0,15 system kvar, och trots jackpot hade det blivit rätt så dåligt betalt för en så svår rad. Men nästa onsdag kan det ju bli fint spelvärde, då är det i alla fall en bit över 14 miljoner extra i potten till dem med alla rätt.

Ikväll på Åby är det ingen jackpot, så då blir det inget spel från min sida. Om fler blir lite grinigare och struntar i att spela när det bara finns nedsida och ingen uppsida så kanske ATG kan bli lite påhittigare än att bara flytta runt spelarnas pengar mellan olika spelomgångar i detta skicklighetsspel som de mer och mer förvandlar till kasinolotteri.

Korta notiser per den 30:e Januari 2019

Därför är det glest i startlistorna
En titt på siffrorna över antalet starter, antalet lopp och antalet hästar ger bilden av att antalet hästar minskat betydligt mer än antalet lopp de senaste 10 åren. Tomrummet har inte fyllts upp av utländska hästar eller importer i högre utsträckning än tidigare. Istället har antalet starter per häst ökat för att täcka en del av detta. Men det räcker inte, det saknas i alla fall hästar i vart och vartannat lopp idag.

Jag tänker mig att det här borde kunna vara positivt för landets amatörer. Lättare att komma med i loppen, att man körde bort lite startpoäng gör inget, man kommer med i alla fall. Men en titt i kolumnen för amatörlicenser visar att det inte är så i verkligheten. Så tänker jag mig att det borde vara bra för hästägarekonomin. Med så mycket lopp på hemmaplan som man kommer med i behöver man ju inte resa lika mycket. En koll med hästägarna visade att så inte var fallet.

Istället är det fortfarande prispengarna per start som är det stora problemet. Pokalåret hjälpte väl till en del, men det är fortfarande rätt så låga prispengar i förhållande till vad det kostar att starta en häst och vad det kostar att ha den i träning.

Man skulle kunna höja prispengarna i loppen som blir kvar, om man minskar ned dem med något tusental. Det skulle innebära något hundratal tävlingsdagar mindre, och det vill banorna inte höra talas om. Spelmässigt betyder 100 tävlingsdagar av typen ”saxbana”, ”breddtrav” eller ”lördagskväll” inte särskilt mycket, det är ytterst modest omsättning under sådana dagar. Vi har det så här för att alternativet innebär obehagliga beslut. Kanske måste banor stängas. Jag säger inte att vi skall göra annorlunda mot idag, men man måste kunna vara öppen med anledningarna. Tydligt redovisa varför man väljer att göra si eller så.

I den här frågan har man kommunicerat med banorna, men de verkar ha svårare att ta diskussionen vidare till sina aktiva, nå ut till alla amatörer, uppfödare, hästskötare och hästägare.

Solvallas uppförsbacke
När man läser vad folk tycker om Solvalla, hör vad folk säger om dem, läser de svar som de tvingas ge till insändarskribenter, om de bitskheter som gärna kommer från andra håll mot Solvalla, så förstår man att en stor del av det arbete som Jörgen Forsberg och andra på Solvalla lägger ned, bedrivs i motvind.

Jag tror inte att Solvalla själva tycker att lösningen med tävlingar tisdag och onsdag är den mest optimala lösningen världen skådat. Men den ordningen som rådde innan var inte heller bra. Fredagsluncher var möjligen bra för TV-folket, men inte för Solvallas aktiva. De planerade ju för att åka till lördagens V75. Det finns ingen annan banas tränarkår som reser så mycket till V75-tävlingar som Solvallas. Eller som deltar i insatsloppen så mycket. Därför var inte söndagarna heller något alternativ som ”permanent” dag.

Det finns heller ingen bana som har i närheten av så mycket hästar som Solvalla har. Man behöver tävlingsdagarna. Och visst hade det väl varit jätteroligt om Solvalla bara kunde öppna grindarna och det var gratis att gå på Elitloppet, men då hade det inte blivit någon show och feststämning. Inga inbjudna som flugits dit, inga ägare till intressanta hästar som bearbetats av sportchefen. Visst hade det varit kul om det hade varit sådan efterfrågan på stambord att man kunde fylla alla bord på alla Solvallas restauranger med stamgäster, men nu är det ju inte så. Visst hade det varit kul om Stockholmarna gått man ur huse och vallfärdat till Solvalla varje gång de hade tävling, men de gör andra prioriteringar i livet.

Det betyder inte att Solvalla gör ett dåligt arbete eller att de inte vill att det skall lyckas. Finns det någon som tror att någon bana hade lyckats bättre med tio tävlingsdagar i Januari?

Jackpot-curling
ATG har nu återigen indirekt förklarat att jackpot enligt deras sätt att se det är guds gåva till spelbolaget. Den där jackpot-festivalen med V75-hybris en vecka före jul gick ju bra för några år sedan och då måste ju den idéen köras i kopieringsmaskinen och implementeras maximalt. Därför har vi nu också ett liknande koncept på våren, och ett på sommaren.

Jag tänkte sätta mig lite på tvären. Likt en söndercurlad millenial vägrar jag spela om det inte finns något mervärde. Ikväll finns det över 7 miljoner extra i V86-potten, så det är definitivt spelvärde. Sju miljoner som förra veckans spelare fick avstå ifrån när rätt rad blev för lätt, och som den här veckans spelare istället får chansen att vinna. Och det kallas skicklighetsspel…?

Korta notiser per den 29:e Januari 2019

När det tillfälliga är permanent
ATG kör ännu ett varv med sin patenterade ”samla en massa jackpotpengar och dela ut dem i slutet av en period med en massa extra V75”. På våren, med final på Påskdagen, kallar man det Spring Race. Och sedan är det bråttom för att hinna med en ”Summer Burst” med final i slutet av sommaren, och sedan är det ju Winter Burst fram till nyår. Varje period är knappt tre månader lång. Totalt är det någon ”jackpotkampanj” som pågår under 8 av årets 12 månader. Räknar man på andelen av V75-omgångarna är det ännu större andel som ingår där tack vare alla extra omgångar.

Det här är ingen ”tillfällig justering”. Det tillfälliga är de få veckor som eventuellt uppstår mellan kampanjperioderna. Under merparten av året samlas de svenska småspelarnas insatser samman till stora jackpot-fonder som sedan de internationella spelsyndikaten skall kalasa på tre gånger om året. Det enda rationella rådet man kan ge spelare är att bara spela när det är jackpot. Det är då, och bara då, det finns rimliga förutsättningar att spela.

Den franska utförsbacken
Spelet i Frankrike börjar hamna i fokus. Det har gått ned sedan 2012, och även om det inte är jättestora tapp år för år, så blir det sammantaget en hel del. 2018 spelades det för 29% mindre än 2012, och 2019 har inte börjat bra det heller. Man hade ju annars hoppats på att en stor revision av Quinté skulle sätta fart på det spelet igen. Spelet i Frankrike har länge varit helt beroende av Quinté som draglok. I övrigt är spelet utspritt på vinnare, plats, trio, ”tvilling”, 2 av 4 och vad man nu har. Flerloppsspel som vi gillar i Skandinavien finns nästan inte i Frankrike.

Inför 2019 sänktes prispengarna, och ett hårt sparbeting lades på PMU. PMU delar ut mindre än ATG till sporten av varje omsatt krona, så det borde finnas en del potential i att gräva fram mer pengar. Men fransmännen vill gärna gräva fram de pengarna med ökande omsättning, för att kunna få extra utväxling, och också kunna investera och förnya sig utan att sporten blir lidande. Problematiken känns igen från Sverige och flera andra länder.

Mitt råd till PMU, om man nu får vara så pretto att man ger sådana, är att ta betalt för sina potter som andra spelar in i. Det håller inte att debitera enstaka procent av spelet för förmånen att få spela in i stora miljonpotter. Man gör inte ens länderna som spelar in någon vidare tjänst. Se t.ex. på Norge som länge fyllt sitt spelprogram med svenskt, danskt och franskt trav. Intresset för travspel totalt har inte ökat, men undan för undan har intresset för att spela på det egna inhemska travet minskat.

Progressiva svenskar vs giriga spelbolag
De nylicensierade spelbolagen visar dagligen att de inte är mogna för att verka på den svenska spelmarknaden. Det limiteras på ett sätt som gör att konsumenten inte kan nyttja de erbjudanden som fick denne att låta sig värvas som kund dit. De hittar på regler som tvingar in kunderna till kasinot där de skall omsätta sina pengar innan de får ta ut dem.

Jag skulle önska lite aktion från vårt svenska konsumentverk och från Spelinspektionen innan det här horribla har fått sprida sig och blivit någon slags de facto-standard på den svenska spelmarknaden. Då blir det mycket svårare att ändra något sedan. Och nej, bara för att något är standard och allmänt vedertaget på Gibraltar, Isle of Man, Malta, nederländska Antillerna eller rent av i London finns det något som säger att det skall vara så i Sverige.

Enligt alla undersökningar som gjorts är Sverige och svenskarna de mest progressivt liberala människorna i hela världen. Världen finns där för att vi skall kunna förverkliga våra drömmar, och vi struntar fullständigt i att man alltid gjort på ett annat sätt. Jo, det här undersöka kontinuerligt och varje gång hamnar Sverige långt uppe i ett hörn. Våra närmaste grannar på skalan är våra nordiska grannar, men det är onekligen en bit dit. Vi är alla små Greta Thunberg som utan en massa överslätande krusiduller kan säga vad vi tycker till vem som helst, och förväntar oss att världen rättar sig efter vad vi tycker. Det behöver spelbolagen också få lära sig.

Korta notiser per den 28:e Januari 2019

Slaget vid Vincennes
De hade samlats allesamman. Från Norden hade Timo Nurmos och Björn Goop anlänt med den titelförsvarande Readly Express. Daniel Redén hade tillsammans med Örjan Kihlström, en gång också titelinnehavare, kommit med Propulsion. Med sig hade han också den norska Lionel. Sebastien Guarato hade fått ordning på den flerfaldiga vinnaren av det mesta, Bold Eagle. Och han hade fyra stallkamrater med sig i loppet. Ett team á la cyklingens Tour du France. Phillip Allaire hade mönstrat tre hårdingar till denna batalj, Bird Parker, Traders och Charly du Noyer. Och så kom Jean-Michel Bazire med sin trio. Davidson du Pont, norske Looking Superb och Belina Josselyn.

Det kom att bli ett taktiskt ställningskrig, där Bazire lurade nästan hela fältet på samma sätt som Jos Verbeck en gång lurade alla i Elitloppet med Remington Crown. Med hjälp av Björn Goop, som tog en lugn dödens med Readly Express låste han loppet när han kom till tätpositionerna med sina hästar. Sedan körde han i ett lugnt, men tillräckligt högt tempo för att de där bak (som hamnat väl långt ned) inte skulle gå framåt. Inte förrän det var för sent. Bold Eagle öste på i 1,06-tempo genom sista kurvan, men det gick nästan lika fort där framme. Propulsion gick ännu snabbare, men det var inte i närheten att räcka. Bazire hade lurat dem, och dessutom gett sina hästar de bästa positionerna där framme. Readly Express kämpade, men efter att Readly Express satt klorna i ledaren så kämpade sig Belina Jossylyn och Looking Superb förbi under de sista 50 meterna.

Jean-Michel Bazires hästar blev 1:a, 2:a och 4:a i Frankrikes största travlopp. Det är en maktdemonstration av denne man som vi för alltid kommer att minnas. Det är så stort att det borde byggas en ny triumfbåge till Bazieres ära.

Norskt jubel
Tvåan i loppet, Looking Superb är en norskfödd och norskägd häst som började sin karriär hos Jomar Blekkan. Under förra året kom han till Norges motsvarighet till Silverdivisionen, och det är ett tjockt, segt glastak att ta sig igenom, bara för att upptäcka att när man väl kommit dit väntar snabblopp med 15-20 000kr i förstapris, och kanske lite V75 mot allehanda amerikanska importer.

Så Looking Superb gjorde som så många svenskar gjort förut i liknande situation, de skickade ned sin häst till Frankrike i hopp om att han skulle stå lite ”billigt inne” i några lopp och kunna tjäna fina pengar. Det kunde han. Dagen före julafton vann han Prix Tenor de Baune. Utöver någon halv miljon i prispengar, med råge den största prischeck hästen vunnit, också en biljett till Prix d’Amerique.

Trista anklagelser
Det fanns en hel del röster på sociala medier som antydde att Looking Superb måste vara dopad. Jag tycker det är trista anklagelser, och de kommer allt som ofta från människor som knappt satt sin fot i ett stall, som inte har en aning om hur antidopingarbetet bedrivs och inte har en aning om hur man skulle kunna dopa en häst till att bli så väldigt mycket bättre. Det är en oerhörd anklagelse att komma med, och om man har på fötterna för en sådan anklagelse vädras den lämpligen inte i sociala medier, utan man tar kontakt med det franska travförbundet. +33 01 49 77 17 17 är numret, och det brukar gå bra att prata engelska med dem.

Amerikanskt trav
Borta i USA pratar man också trav. Prix d’Amerique går inte helt spårlöst förbi ens där, i alla fall inte hos entusiasterna. Där börjar fler komma in i tankebanorna att man kanske skulle prova större startfält där också, i alla fall på milebanorna, och måhända längre distanser än den snabba engelska milen också. Jag tror de är något på spåret där…

Amerikansk travsport börjar dock få en del bekymmer torna upp sig vid horisonten. Travsportens pengar från kasinon ifrågasätts mer och mer. Varför skall människor med låga inkomster sitta och spela bort sina pengar i förhoppning att få en storvinst så man kan skicka sina barn på college, och det som de förlorar skall sedan föda travet? Tänk om pengarna istället kunde bli stipendier för collegestudier till människor med låga inkomster? Eller finansiera vård av barn i fattiga familjer, gå till välgörenhet för fattiga pensionärer, eller krigsveteraner? Eller i värsta fall till kasinoägarnas egna fickor.

Det går att fundera i de tankebanorna även i Sverige när det gäller hästsportens finansiering. Det är rimligt att spel på hästar föder hästsporten. Det är mindre rimligt att kasinospel och spel på andra sporter skall föda hästsporten. Väldigt svårt att argumentera för det i långa loppet. Svårt att försvara för politiker gentemot väljare och påtryckningsgrupper som också vill ha finansiering till organisationer som gör ett viktigt arbete i samhället.

Här ligger ribban
För alla travbanechefer som funderar över vad man skall ha för mat ute på banorna, låt mig ge exempel på några ”ribbor” att hoppa över. De har inte satts av mig, utan av samhället i stort, genom konkurrens.

  • Om ambitionsnivån stannar vid ”korv”, så åk ut till en vanlig bensinmack i Sverige och titta på deras korvmeny. Det är där ribban ligger för vad konsumenten anser vara OK vad gäller korv. Olika smaker på korven, olika bröd, med mos, räksallad, gurkmajo, rostad lök och flera olika såser till de franska korvarna i baguetter.
  • Om ambitionsnivån sträcker sig till hamburgare, så åk förbi närmaste McDonalds, Burger King, Max, Frasses eller Sibylla. Det är nämligen där som ribban ligger för om konsumenten skall se på det där som något bra, eller som något torftigt.
  • Jag hoppas att ambitionsnivån är ännu högre. Inspireras av all den snabbmat som vuxit fram med food trucks, i galleriornas food courts eller på gågatorna där det går 13 matställen på varje dussin och konkurrensen är hård. Asiatisk wok, pastavagnar, mexikansk mat, gyros, tex mex, pulled pork, chiligrytor, paella, välfyllda baguetter, sallader, sushi, soppa och ostsmörgås, mjukglass, grillspett… Om man inte vill tänka korv och hamburgare, så finns det en del att välja mellan.
  • Där ambitionsnivån är högst, i fina restaurangen med duk på bordet, förväntar jag mig mat, service och bemötande som är värt den femhundring jag förväntas spendera på maten där, exkl dryck. Vad sägs om att V75-menyn har 4-5 alternativ vardera av förrätter, varmrätter och desserter? Något som i alla fall ger lite valfrihet till den som betalar för kalaset? Något som ger lite möjligheter för den som inte gillar ärtor att välja något annat än fiskalternativet, att den som har svårt för svamp kanske inte måste äta portobellon på förrätten och den icke så chokladfrälste kan hitta en citronfromage till efterrätt? Lägg till en vinlista som servitören med stolthet kan räcka över, och ge några tips ifrån. Inte skulle vi väl lägga så mycket pengar på mat på något annat ställe som inte klarade i alla fall detta?

Korta notiser per den 27:e Januari 2019

Speedy Foxy Vicane
Speedy Foxy Vicane, vi har fått lära oss det namnet. Den lilla tränaren David Källgren, stoet som enligt alla borde stå i avelsboxen vid det här laget. Men hon har vunnit lopp, tjänat fina pengar och igår vann hon gulddivisionen. Hon är en av de mer udda stammade hästarna som tävlar i Sverige. Far är den tyska hingsten Chouchou des dames, farfar den mycket okända Call Upon, som väl mest fick betäcka för att han i alla fall hade Valley Victory som pappa. Mamma är Speedy Vicane. Kvalade med galopp, men blev godkänd. Hoppade bort sig och blev diskad för galopp i debuten. Var totalt oregerlig i starten därpå, ströks och ådömdes kval. Ett kval där den inte blev godkänd, och sedan var karriären över. Morfar till Speedy Foxy Vicane är Vicar Oostwyck, som sprang in 188 000 och inte har lämnat en enda miljonär. Han är i sin tur efter Star Performer… Det är inte så att den här stamtavlan innehåller de namn som uppfödare och uinghästköpare brukar leta efter.

Men det vet inte hästen om. Hon springer, och är väldigt ofta snabbast av dem alla i alla fall.

Prix d’Amerique
Idag vänder vi blickarna mot Paris. Bollnäs får ursäkta, men den som kom på att det skulle vara extra V75 denna dag enkom för att det är lönehelg såg verkligen inte någon stor sport och månghövdad publik framför sig.

Prix d’Amerique går som lopp 5, klockan 16:05. Bookisarna har ganska olika åsikter om deltagarnas chanser, och för den som tror på någon känns det inte helt otroligt att man idag kan göra ordentliga oddsfynd innan de börjar synkronisera sina odds. Eridan står t.ex. i 65x hos Unibet, men hela 150x hos Svenska Spel. Å andra sidan har Svenska Spel bara 15x på Davidson du Pont, medan Unibet erbjuder 22x. Readly Express ger 4,25 hos Svenska Spel, men 3,50 hos Unibet.

Vem jag tror vinner? Jag tror Bold Eagle vinner det här.
Vem jag hoppas vinner? Det vore så roligt om Propulsion fick vinna det här.
Vem som är mest spelvärd? Jag tycker Bird Parker är en mycket underskattad häst, och 20x på honom känns bra.

Alldeles oavsett så kommer det finnas plats i medvetandet för den häst som vinner, att vinna PdA är en garanti för att för alltid vara inskriven i travhistorien.

Sport idag:
Längdskidåkarna håller till i Ulricehamn och kör idag stafetter.
Skidskyttarna är i Antholz och kör masstart idag .
De alpina damerna kör Super G i Garmish Partenkirchen.
De alpina damerna kör också Super G, men i Kitzbühl.
På TV kan man också se t.ex. hästhoppning från Amsterdam och rally från Monte Carlo.

I Handbolls-VM skall segraren koras, det är final mellan Danmark och Norge. Frankrike och Tyskland spelar om bronset.

Fotbollen bjuder på lite engelsk FA-cup, en hel del matcher från italienska Serie A, spanska La Liga, tyska Bundesliga och franska Ligue 1.

Det är någon basketmatch, ett par matcher i Bandy-VM, innebandymatcher.

Bollnäs har inte bara Prix d’Amerique som konkurrent om spelarnas och tittarnas intresse idag.

Korta notiser per den 26:e Januari 2019

Kvalpriser
Prispengarna i uttagningarna till insatsloppen är intressanta att studera, och blev aktuellt att titta på igår efter att Åby aviserat att man höjer förstapriset från 100 000kr till 150 000kr i sina pokalloppskval. 2017 var förstapriset i ett uttagningslopp dit 80 000kr, och 2016 var det 70 000kr, så det är en bra resa man gör nu.

Bäst betalt i uttagningsloppen har det varit till Svenskt Travderby där en kvalseger ger 200 000kr, och har gjort så sedan 2001. Semifinalerna i Breeders Crown hade också 200 000kr i förstapris förra året. Sämst i klassen har väl varit Stochampionatet, även om man där höjde till 75 000kr från att tidigare ha haft 50 000kr i många år. Även Svensk Uppfödningslöpning låg fram till 2016 på 50 000kr till försökssegrarna, innan man höjde till 75 000kr från 2017.

Jag anser att om man kvalar in till en stor årgångsfinal så skall hästen i försöket få så pass mycket prispengar att det dels med råge räcker till gjorda insatser, tränarprovision och resa till både försök och final. Dessutom får det gärna finnas en sudd över så hästägaren får sin resa betald, och kan ta med sina nära och kära för att se det stora undret.

Det är tveksamt om det alltid är så. I t.ex. ett E3-kval där de fyra främsta går vidare handlar ett fjärdepris om 13 500kr. När tränaren tagit sin provision, resan är betald och insatserna räknats från är det tveksamt om det blir något kvar. Då vill det till att man inte blir utan pengar i finalen, för då har man troligen fått betala för att vara med i finalen av ett årgångslopp.

Fina tävlingar från hela världen
I vilket av alla hästlopp som ATG erbjuder spel till idag är det mest prispengar att tävla om? Svaret är Sydafrikanska Kenilworths lopp 9, Sun Met med hela 2,85 miljoner sydafrikanska rand till segraren. Det motsvarar 1,9 miljoner svenska kronor, ungefär.

Rättelse: Jag missade att galopploppen från Gulfstream har väsentligt högre prispengar. Vi talar om runt 35 miljoner svenska kronor till segraren i ett av loppen, och runt 25 miljoner till segraren av ett annat.

Även om det bara är Kalmar som tävlar idag med V75-lopp så är ATG:s menyer fyllda av hästsport. Just nu pågår de australiska loppen som vi ser mest varje dag. Den sydafrikanska tävlingsdagen drar igång strax före 11:00.
Klockan 13:00 kör man någon hästhoppning på Strömsholm som ATG delat in i fem avdelningar med sex deltagare i varje och V5 som spelform. Känns inte som den roligaste spelformen, ärligt talat.
Vincennes startar 14:00 med bland annat Prix de Luxembourg, Kalmar börjar 14:45.

17:30 drar man igång galopptävlingarna från Gulfstream i USA, 12 lopp skall ridas där, och lördagskvällens trav hämtas från Ålborg i Danmark.

Ge ATG konkurrens
Jag ser en rejäl lucka i det utbud som ATG erbjuder, en lucka som kanske kan användas av de spelbolag som har fått licens för att knapra i sig en marknadsandel och bita sig fast. Dels kör Norge och Finland V75-tävlingar idag som ATG är helt kallsinniga till. Här skulle det ju finnas plats för ett annat spelbolag att erbjuda spel dit i gemensam pool. Det skulle naturligtvis bli ett väldigt liv på ATG, det finns säkert något ”exklusivitetsavtal” som förbjuder monopolbolagen i Norge och Finland att jobba med någon annan svensklicensierad aktör om de vill samarbeta med ATG, men tanken är i vart fall intressant.

I USA är det tävlingar på Yonkers och Meadowlands en kväll som denna, och under vintern kör dessutom Pompano tävlingar fem gånger i veckan. Att spela i gemensam pott med dem är säkert inte det enklaste att åstadkomma, men lyckas man har man ju fått till något eget.

Annars har britterna ett spel kallat Scope 6 som vi svenskar känner igen oss i, och att spela in i deras potter med galopplopp är säkert lättare och enklare än att försöka bygga egna travpotter som landet ligger nu.

Ge ATG lite konkurrens, låt dem känna att varje gång de väljer att marknadsföra något annat än travspel av bästa klass så är någon där och tar en kund ifrån dem. Det är så man blir bäst i världen.

Sport idag:
Vintersportarna har fullt schema. Det är alpint från Kitzbühl och Garmish Partenkirchen, längdskidor från vintersportmetropolen Ulricehamn och skidskyttarna håller till i Antholz.

Bandy-VM drar igång med Sverige – Ryssland, i Handbolls-VM spelar Sverige match om femteplatsen mot Kroatien.

Fotbollen erbjuder massor av matcher från den engelska FA-cupen, La Liga, Serie A och Bundesliga.

Det är massor av SHL-hockey, och någonstans i allt detta skall travet från Kalmar få plats idag.

Korta notiser per den 25:e Januari 2019

Fler ”pop-stall”
Gårdagens nyhet att Åke Kristoffersson börjar jobba med Reijo Liljendahl är en del av en pågående trend. Vi har sett det förr i travets historia att när ett antal duktiga personer börjar jobba tillsammans kan det bli väldiga effekter. Sedan ett antal år har vi sett hur bröder, par, far och son etc har jobbat sig uppåt till nya höjder, och det kommer bli mer sånt nu. Det är tufft att driva rörelser helt själv. Med mer erfarenhet, större kontaktnät och gemensamma kunskaper kan man matcha ägarnas högt ställda förväntningar.

Vad sägs om att publiken kommer i fokus?
Debatten om publiken på banorna rasar vidare i travkrönikörernas värld. Får jag föreslå ännu en punkt som säkert får en del ansikten att skrumpna samman av ilska. Vad sägs om att sluta fokusera på hästägare, skötare och tränare och istället fokusera på publiken som har betalt en massa pengar för att bli underhållna ett antal timmar? Man får vara bra himla travnördig om man skall tycka ens den fjärde segerintervjun för dagen är särskilt rolig.

Förväntad statistik
Från statistikens underbara värld har jag plockat fram lite siffror om favoritinfriande.

Detta gäller alla lopp på dagens huvudstreckspel, alla klasser, alla distanser, alla startmetoder (utom linjestart).

Om 9 eller 10 hästar startar i loppet vinner favoriten 47% av loppen
Om 11 eller 12 hästar startar i loppet vinner favoriten 31% av loppen
Om 13 eller fler hästar startar i loppet vinner favoriten i 29% av loppen

Underlaget är lite klent, jag tror att om ytterligare några hundra lopp kanske kurvan är lite mindre brant, men lutar åt samma håll. Kanske har jag då också tillräckligt underlag för loppen med färre än 9 deltagare.  Men ja, för travspelandets skull finns det anledning att skriva populära proppar och se till att hästarna är fräscha så de slipper strykas.

Det är ju inte så att favoriten blir sämre i lopp med många deltagare, men slumpen ökar ordentligt.

Samarbete vs konkurrens
En fundering kring det här med samarbete och konkurrens också. Sverige är ju indelat i olika regionala sammanhang inom allt från statsförvaltning till divisionsindelning i sport. Det finns en del att vinna på att samarbeta, även närliggande ”konkurrenter” emellan. Men allt kan inte vara samarbete och konsensus, det måste få vara konkurrens också. Konkurrens om sponsorer, om aktiva, om tävlingsdagar, om evenemang och om publik etc.

Vad skulle hända om t.ex. Kalmar, Romme och Solänget skulle dela på en eventansvarig? En person som inte jobbar i en region med intilliggande konkurrerande banor utan som skall ut och slåss emot dem i många fall istället? Jag tror att ett visst mått av konkurrens är bra, för det får alla att skärpa sig, utveckla nya saker och mäta sin framgång mot andra.

Dela startbil och referent kan man samarbeta om, men sponsorpengar konkurrerar man om.

Sport idag:
Handbolls-VM har kommit till semifinalerna, det blir säkert spännande och bra handboll, men tyvärr utan Sverige.
I fotbollens värld är det 4:e omgången i FA-cupen. Arsenal möter Manchster United. I asiatiska mästerskapen är det kvartsfinaler, och några andra europeiska ligor bjuder på strömatcher för de dyrt betalande TV-bolagen att sända.
Ett par basketmatcher och allsvensk hockey finns också för den som har sitt favoritlag harvar där.
Romme som är värd för kvällens trav har inte konkurrens från annan sport i alla fall.

Korta notiser per den 24:e Januari 2019

Ge varandra en kram
Ibland inträffar händelser som man måste få prata igenom med andra. Få räta ut sina frågetecken, få ge uttryck för sin maktlöshet, sin sorg och andra känslor. Idag är en sådan dag. Kanske är hela den kommande veckan sådan att många behöver prata för att det håller på att slita sönder en annars. Det måste få vara OK att prata, men man kan spara snaskiga detaljer, ogrundad spekulation och hetsiga angrepp. Det bara ytterligare sårar de som redan drabbats hårt.

Prata med varandra, ge varandra en kram, fråga hur det är, trösta om det behövs, bjud på en fika. Små saker som gör att vi mår bättre.

Jag vill också be alla tänka på att Google och andra sökmotorer är väldigt duktiga på att i all framtid kunna ta fram namn som skrivits på internet, om någon söker efter det. Även om man själv raderar det så har deras mjukvara ändå lagrat det för all framtid. Därför skall man vara försiktig med att publicera namn och snaskigheter som sedan kommer dyka upp långt fram i evinnerligheten och riskera att såra människor.

Vad har vi egentligen för prisskalor i Sverige?
Jag började titta på det här, och för att komma någonstans så bortser jag från alla femhundringar till oplacerade och diskade hästar. Ingen är nöjd med nivån på de pengarna, utan det är sammantaget en massa pengar som används för att försöka runda en strängare syn på skattelagstiftningen, och det utan att sporten i sig utvecklas av de miljonerna.

Första exemplet är ett lopp på Solvalla igår. 60 000 i förstapris, sex priser delades ut, totalt 123 700kr. 48,5% till vinnaren.
Ett lunchlopp från Gävle igår. 25 000 i förstapris, åtta priser delades ut, totalt 60 900kr. 41% till vinnaren.
Margaretaloppen från Solvalla i lördags. 300 000kr i förstapris, sex priser delades ut, totalt 600 000kr. 50% till vinnaren.
Ett V75-lopp, 125 000kr i förstapris, sju priser delades ut, totalt 256 500kr. Vinnaren fick alltså 48,7%.
Sundsvall Open Trot från förra året. 1 miljon i förstapris, fem priser delades ut, totalt 1,75Mkr. Vinnaren där fick drygt 57% av hela prispotten.
Tittar på ett breddlopp också. 10 000kr i förstapris, åtta priser delades ut, totalt 29 100kr. Där fick vinnaren 34,4% av prispotten.

Hela skalan alltså, från breddloppen där prispengarna smetats ut till att vara en rätt så liten skillnad mellan att vara etta eller åtta, till storloppet där man istället karvat fram ett högt förstapris, men där resten inte fått följa med upp till samma nivå.

Jag skulle vilja se ett system som påminner mer om Frankrikes system, där ett lopps sex första priser utgör loppets prissumma, och sedan delas den enligt följande modell av de sex första prisplacerade: 50% – 25% – 13% – 6% – 4% – 2%

Om man vill ha extra matlappar är det i sin ordning, men vi räknar inte in det där i prissummorna eftersom det är pengar som är beroende av antal startande, att man fullföljer etc. Jag tycker inte heller att minsta matlappen skall vara mer än 2% av prissumman. Idag kan det vara uppåt 8% i breddloppen, men även lunchloppen har rätt väl tilltagna matlappar i förhållande till den totala prispotten, även om beloppen i sig inte är så höga.

Det skulle inte innebära några större skillnader för vare sig Margaretalopp, V75 eller V86-lopp. Däremot skulle man på Bergsåker behöva hosta upp mer pengar för att täcka upp sin snålskala i Sundsvall Open Trot. Lunchloppsvinnaren skulle få lite mer betalt, på bekostnad av övriga prisplacerade. Breddloppsvinnaren skulle också få mer, på bekostnad av dem som är bland de sista prisplacerade.

Samling i Paris
Idag och i morgon anländer många svenska traventusiaster till Paris. Det är dags för Prix d’Amerique,  och många svenskar passar på att flyga ned för lite semester och för att se travsport av bästa kvalitet. Med låga priser för flygbiljetter är det många som tar sig dit. Väderprognoserna har skiftat under veckan, nu talas om några plusgrader och regn på söndagen efter att man på lördagen spår upp till 10 plusgrader.

Vem som vinner? Jag tror att fransmännen är väldigt sugna på att vinna det där loppet i år. Att släppa iväg det till Sverige två år i följd är helt otänkbart för fransmännen inom travet. Daniel Redén, Timo Nurmos, Örjan Kihlström och Björn Goop har hela den stora travnationen Frankrike emot sig när de skall försöka skriva historia.

Fölets show, varje tävlingsdag
Ni missar väl inte Fölet Jakobssons direktsändningar på Åbytravets Facebooksida där han går runt på stallbacken inför tävlingarna och plockar fram detaljer om de tävlande som ingen annan? Med telefonen i en selfiepinne, glimten i ögat och stor insikt i travets hela värld blir det en stund inför varje tävlingsdag på Åby. Hästägare, aktiva, publik, personal. Ingen kommer undan när Fölet kommer sättande.

Igår fick vi se en parodi av en fransman, höra talas om den 30-åriga ponnyåsnan Klas, Stall Robert Berghs gemensamma frukostar, hur hårt man skall dra åt bukjorden och så förstår alla nu att Åke Svanstedts mamma är en hejare på att göra raggsockar. Jag gillar verkligen tonen i hans sändningar och att han är duktig på att lyfta fram en massa doldisar i travet som får ge sin syn på vad som rör sig i huvudet.

Jämfört med att höra mer eller mindre pålästa spelexperter stå och presentera drag och idéer med krystade förklaringar är det som ljuv musik att ta del av det.

Sport idag:
Fem SHL-matcher med derbyt mellan Luleå och Skellefteå mest i rampljuset.
Returmöte mellan Chelsea och Tottenham i den engelska ligacupens semifinal, lite spansk och fransk cup och asiatiska mästerskapen.
Travet ikväll kommer från Axevalla.

Korta notiser per den 23:e Januari 2019

Kom ihåg reserverna
Igår ströks storfavoriten på V64-spelet Pleasue for Cash med 3 minuter kvar till spelstopp. C:a 90% av omsättningen var redan inne, men den hann ändå dala från 62% till 56%. De som litade till turordningen för reserver fintades bort, det var hästen som varit tredjehandare större delen av dagen som vann.

Nej, jag är inte sur på det här, det är en del av spelets regler, och hellre en sen strykning än en halt häst som inte kan göra sig själv rättvisa. Nu hade jag ju i alla fall chansen med min reserv.

Jackpotten som försvann?
Men varför var det inte jackpotpengar att spela om på V64 igår? Det blev jackpot för fyra rätt på V64 i måndags, och ATG skriver så här om sina jackpotregler:

På V64 blir det Jackpot om utdelningen understiger 7 kronor på fem och/eller fyra rätt. Det kan också bli Jackpot om ingen lyckas få alla sex rätt. V64-jackpots går till nästkommande V64-omgång.
Undantaget är tisdagar då ev. jackpot går till kommande tisdag med V64

Det tolkar jag som att om det blir jackpot på en måndag skall den delas ut på tisdagens V64-spel. Blir det jackpot på en tisdag skickas den vidare till nästa tisdag. Det innebär att det kan bli dubbel jackpot på tisdagar, men aldrig på torsdagar, sedan man återgick till V64 på tisdagarna istället för V65. Men nu skickade man måndagspengarna till torsdagen…

Om man har så krångligt reglemente att det är svårt att förstå det, kanske man bör fundera över om man verkligen skall ha så krångliga regler?
(Om man sedan skall böja ordet jackpot på engelskt vis med ett s kan man också ha åsikter om, men jag sparar den utläggningen till en annan gång. Över huvudtaget innehåller försvenskad spelterminologi många märkliga uttryck).

Garantipotter
Jag tycker gott man kan avskaffa jackpotsystemet. Gör som man gör på söndagar istället, sätt upp en garantivinst för den som blir ensam. Det skulle kunna se ut så här:
V64 – 5 miljoner om man blir ensam
V65 – 2 miljoner om man blir ensam
V86/GS75 – 15 miljoner om man blir ensam
V75 – 50 miljoner om man blir ensam

Alltid respektabla potter att annonsera och marknadsföra, inga pengar som hålls inne, alltid frestande för spelare. Jag tror att ATG lätt tar igen det man riskerar att få betala genom högre omsättning. V-spelen måste vårdas.

Man får gärna ha en rimlig garantipott för den som blir ensam på V4 och V5 också, men där är ju värdet för alla rätt ofta rätt så bra eftersom det inte delas upp på flera potter.

Man vill inte bli prejudikat
Jag är lite förvånad över hur många ”profilerade spelare” fortfarande bedriver olika former av privat vadslagning i sociala medier. Den nya lagstiftningen handlar inte bara om licenser. Där finns också rätt så klara besked om att man inte får ”boka” spel eller arrangera spel med potter från flera olika spelare. Upp till fem års fängelse har man tagit till med i lagboken, och man kan vara rätt så säker på att myndigheterna rätt så omgående kommer vilja dra fall till rätten för att få prejudicerande domar.

Sådant är i allmänhet jobbigt att försöka försvara sig emot som åtalad. Det är nästan alltid så att den som först fälls enligt en ny lag blir hårdare bestraffad än den tionde som döms. Var och en gör som de vill, men man bör tänka på att man kan tänkas leka med elden. Staten kommer säkert vara påhittiga vad gäller att få sina 18% i spelskatt.

Sport idag:
Handbolls-VM drar ihop sig, det är många ödesmatcher idag. Sverige har sin ”vinna eller försvinna” mot Danmark klockan 20:30.
Dessutom är det SHL-hockey med två matcher, plus full allsvensk omgång.
Lite innebandy för dem som roas av det.
I fotbollens värld är det lite engelsk FA-cup och i spanska cupen möts Sevilla mot Barcelona.